[Drôme] le long des canaux de Châteauvert

A Valence, les canaux sont un véritable trésor. Conçus dès l’époque médiévale pour canaliser les différentes sources de la ville et les utiliser pour les activités humaines (maraîchage, moulins, tanneries…. ), ils sont aujourd’hui un havre de biodiversité au cœur de la ville. Il y a une quarantaine de kilomètres de canaux à Valence, en particulier dans le quartier de Châteauvert où beaucoup sont encore à ciel ouvert (certains ont été recouverts au fil du temps pour permettre l’expansion urbaine).

Profitant d’avoir une course à faire en ville et d’une belle journée de printemps, je suis allée me promener le long de ces petits cours d’eau. Je suis partie du parc de Châteauvert où j’espérais pouvoir faire un tour dans la zone humide. Malheureusement, suite à des dégradations, elle était fermée lorsque je suis passée. J’ai du coup rejoint le canal de la Grande Marquise que j’ai remonté en suivant une cane et ses petits.

J’ai ensuite pris le chemin de Robinson pour gagner la fontaine des Malcontents. Ce terme de fontaine est à prendre ici au sens premier : il s’agit en fait d’une source. Un bassin a été aménagé duquel part le canal des Malcontents. De là, j’ai gagné la zone humide de Laprat.

C’est un concert de grenouilles qui m’a accueillie. Il n’a pas été très difficile de les trouver et les observer. J’ai également passé un bon moment à admirer le ballet des libellules et à regarder les têtards. Après avoir longé les jardins ouvriers, c’est une allée de verdure avec un petit canal bordé de vieux osiers et d’iris des marais que j’ai empruntée. Alors que le soleil était haut, c’était un véritable écrin de verdure et de fraîcheur. S’il n’y avait eu les parkings d’immeuble de part et d’autre, il aurait été difficile de croire que j’étais toujours en pleine ville !

Après avoir contourné le stade des Baumes, j’ai retrouvé le canal de la Grande Marquise qui m’a ramenée au Parc de Châteauvert.

Le canal de la Grande Marquise dans le parc de Châteauvert
La fontaine des Malcontents
Dans la zone humide de Laprat
Dans la zone humide de Laprat
Prendre le temps d’écouter l’écoulement de l’eau…
Iris des marais
Canal de la Petite Marquise
Canal de la Grande Marquise
En passant devant les maisons, admirer les vieilles glycines en fleurs..

Valence – Drôme – avril 2021

(*) Valence Romans Tourisme propose un plan des canaux avec plusieurs circuits : canaux de Châteauvert (la balade que j’ai faite correspond grosso modo à ce circuit en enlevant la boucle canal des Moulins/canal des Malcontents Nord), canaux du Grand Charran (où je retournerai une prochaine fois), canaux de l’Epervière (au départ du Parc Jouvet). Le plan est téléchargeable dans la partie Brochures du site internet de Valence Romans Tourisme.